¿Por qué perros y gatos adoran una buena caricia en la cabeza?



Efectos de una caricia en la cabeza a gatos y perros
Efectos de una caricia en la cabeza a gatos y perros

¿Por qué algunos gatos y perros prácticamente se derriten con alegría cuando obtienen una buena caricia de cabeza?

La respuesta es diferente para cada uno, aunque comparten algunas razones de por qué se hunden en la felicidad completa siempre que sus cabezas peludas se acarician.

Por ejemplo, una caricia a un gato o a un perro en la cabeza implica dar la atención que anhelan los animales, dijo el Dr. Nicholas Dodman, profesor emérito de la Cummings School of Veterinary Medicine en la Universidad de Tufts. Por otra parte, es difícil para los gatos y perros alcanzar la parte superior de la cabeza con sus patas, y es imposible lamer con sus lenguas.

“Es un área relativamente inaccesible que puedes alcanzar para ellos, así que les estás haciendo un favor en ese sentido”, dijo Dodman.

A partir de ahí, las razones del agrado de gatos y perros por recibir una caricia en la cabeza divergen. Para los gatos, una caricia amistosa en la cabeza, las mejillas o la barbilla podría recordarles su rutina de preparación, cuando se lamen las patas y se frotan la cabeza. El rasguño de la cabeza también podría recordarles a sus madres, que lamían la parte superior de la cabeza cuando eran gatitos, dijo Dodman, quien es el autor de “Pets on the Couch: Neurotic Dogs, Compulsive Cats, Ansious Birds y New Science De la psiquiatría animal “(Atria Books, 2016).

Por lo tanto, los gatos pueden percibir una caricia de la cabeza como un “servicio personalizado de aseo proporcionado por el dueño”, o ver al dueño como su madre, porque “eso es lo que hace el gato mamá”, señaló Dodman.

Además, mientras que los gatos tienen glándulas olfativas en todo su cuerpo, estas glándulas se concentran en su frente, las mejillas y la barbilla, dijo Mikel Delgado, un candidato al doctorado en psicología en la Universidad de California, Berkeley, que también es un consultor certificados del comportamiento del gato.

“Cuando están frotando las cosas – sea su mano, la esquina de una pared o en otro gato – están esparciendo su olor,” Delgado dijo. “Dejando el olor es una manera que marcan su territorio, y creemos que tiene algunos efectos calmantes para ellos.”

Pero una caricia de la cabeza está por encima de los demás. Cuando un gato se frota la frente con un humano – un comportamiento social amistoso conocido como bunting – “eso es un gesto muy cariñoso”, dijo Delgado. Estos comportamientos muestran que el frotamiento de la cabeza cumple un doble propósito para los felinos: marca su territorio y expresa sentimientos amistosos, dijo.

Al igual que en los gatos, los perros pueden acariciar a sus propietarios con sus cabezas. Esto suele ser un signo de afecto y vinculación, dijo Leni Kaplan, profesora y clínica en el Departamento de Ciencias Clínicas de la Universidad de Cornell College of Veterinary Medicine en Ithaca, Nueva York.

Sin embargo, no todos los perros disfrutan recibir palmadas en la cabeza. “A algunos perros no les gusta caricias en su cabeza (o que se les acerque desde arriba), porque puede parecer un gesto dominante”, señaló Kaplan. Por ejemplo, en el parque de perros, algunos perros tratan de dominar a otros perros poniendo sus patas encima de ellos, y pueden percibir una palmada en la cabeza de un ser humano como un gesto dominante, dijo Dodman.

Sin embargo, “encuentro que la mayoría de los perros (especialmente cuando sus dueños los están manejando), aman una caricia en su cabeza y orejas – es un signo de afecto, unión y atención”, dijo Kaplan.

Los perros que no están debidamente socializados, o que tienden a tener miedo de nuevas personas o situaciones, no les agrada recibir una caricia en la cabeza, dijo Kaplan. Esto también se aplica a los perros que reciben golpes en la cabeza como una forma de castigo, agregó.

En general, lo mejor es leer el lenguaje corporal del animal para ver lo que prefiere, especialmente si parece que el animal va a arañarte o morder, dijeron los expertos.

Para las mascotas que disfrutan de una buena caricia en la cabeza, estar atento a que pueda tratarse apenas de una picazón que no pueda alcanzar – una indicación de la posible necesidad de un chequeo médico por posibles alergias o piel roja irritada.

“Siempre bromeo, ¿Es amor, o simplemente pica?”, Dijo Delgado.


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