¿Cuál es la mayor sombra que podemos ver?



Sombra de la tierra sobre la luna en un eclipse de luna

¿Cuál es la mayor sombra que podemos ver?

Sombra de la tierra sobre la luna en un eclipse de luna

Existe una gran sombra, muchos millares de veces mayor que todas las demás, y que han contemplado los hombres de todas las edades, poseídos, las más de las veces, de indescriptible terror. Esta sombra es la que nuestro propio planeta proyecta sobre la Luna. A veces acierta a pasar la Tierra por el haz de luz solar que ilumina a nuestro satélite y sobreviene entonces lo que se llama un eclipse de Luna. Si en estas circunstancias observamos la Luna, veremos una sombra que comienza a avanzar paulatinamente sobre su disco.

En algunos casos pasa solamente por una parte de este disco; y en otros lo cubre por completo durante un momento, y entonces decimos que se ha realizado un eclipse total de Luna. Cuando observamos esta sombra -lo que puede hacerse a simple vista, sin necesidad de anteojos-, advertimos desde luego que tiene una forma redonda, es decir, que es necesariamente la sombra de un objeto redondo; lo cual constituye una prueba indiscutible de la redondez de la Tierra. Antiguamente, los eclipses de Sol y de Luna llenaban a los hombres de terror, pues los consideraban como anuncios de grandes cataclismos; pero, en la actualidad, sabemos todos que un eclipse de Luna es un fenómeno perfectamente natural, causado por la Tierra al proyectar su sombra sobre nuestro satélite, y esta sombra es la mayor que podemos ver.

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