¿Por qué el hambre desaparece cuando se lo ignora lo suficiente?



Tener hambre
Tener hambre

¿Por qué es que cuando estás tremendamente hambriento, eres capaz de olvidarlo si estás en medio de una actividad intrigante. Por ejemplo, en medio de la lectura de un buen libro?

Es casi como si fueras capaz de ignorar las punzadas de hambre hasta que la tarea esté completa, momento en el que el hambre puede golpear duro.

Tal pregunta puede parecer sencilla, pero la respuesta es en realidad bastante compleja y desconcertante, según expresaron dietistas.

Cuando una persona tiene hambre, una cascada de desencadenantes notifica al cerebro que el cuerpo necesita alimento. Uno de esos desencadenantes es una hormona llamada ghrelin – “la única sustancia de mamíferos que se ha demostrado que aumenta el apetito y la ingesta de alimentos cuando es entregada a los seres humanos”, según una revisión de 2006 en la revista Physiology and Behavior.

La mayor parte del suministro del cuerpo de grelina se crea en el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado). Una vez hecho, la grelina puede atravesar la barrera hematoencefálica y apuntar a ciertas partes del cerebro. Esto estimula el apetito, de acuerdo con la revisión.

Por otra parte, la grelina que está con nosotros cae en sus niveles caen mientras comemos. Mientras que sube antes de las comidas, alcanzando concentraciones lo suficientemente altas como para estimular el hambre.

Sin embargo, un hallazgo curioso demuestra que la grelina no es el todo y el final de todas las punzadas de hambre.

En un estudio de 2016 en la revista Clinical Nutrition, 59 adultos obesos participaron en un programa de ocho semanas de duración en el que ayunaban cada dos días. Los investigadores encontraron que “el hambre no estaba relacionado con las concentraciones de grelina… En ningún momento”, escribieron en el estudio.

En otras palabras, cuando la gente ayunaba, sus niveles de grelina aumentaban. Pero por razones desconocidas, estas personas no reportaron sentir más hambre que de costumbre.

“Es interesante porque la subjetividad de “¿Cuánta hambre tienes?” No coincide realmente con lo que medimos clínicamente”, dijo Colleen Tewksbury, gerente de un programa bariátrico de Penn Medicine, que no participó en la revisión o en el estudio.

Entonces, ¿por qué es que la gente básicamente puede ignorar sus punzadas de hambre? Una idea, basada en observaciones anecdóticas, es que las actividades intensas pueden distraer a las personas de su apetito. Dijo Leah Groppo, dietista clínica en Stanford Health Care en Palo Alto, California.

“Si estás realmente distraído, muchas veces la gente puede perder esa sensación de hambre”, dijo Groppo. “Entonces, con el tiempo, disminuirán porque todavía estás hiper enfocado en otra cosa”.

Sin embargo, si estás rodeado de señales suficientes para recordarte de tu apetito. Por ejemplo, si estás leyendo una novela, pero estás junto a la cocina y el olor de la cena flotando; no podrás evitar sentir hambre.


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