¿Por qué la tela es más oscura cuando se moja?



¿Por qué la tela es más oscura cuando se moja?
¿Por qué la tela es más oscura cuando se moja?

No importa cuánto desodorante utilicemos, es difícil ocultar los signos de un esfuerzo excesivo. Las manchas en las axilas y la transpiración de la espalda son muy visibles bajo las luces fluorescentes del gimnasio. Nuestras nuestras camisetas y remeras sin mangas oscurecen un par de tonos con el sudor.

Pero, ¿por qué la tela es más oscura cuando está mojada? Podría resentirse de que los fabricantes de ropa no hayan resuelto el problema todavía. Sin embargo, no tiene nada que ver con la fabricación de la camiseta. Más bien, es una cuestión de cómo los ojos perciben la luz y cómo algunos objetos húmedos refractan la luz de manera diferente a sus contrapartes secas.

En realidad, la tela húmeda no es más oscura que la tela seca. Más bien, solo se ve más oscura para el ojo humano.

Lo mismo ocurre con otras superficies húmedas versus secas. Como el cemento húmedo después de una tormenta, o la arena húmeda después de que las olas se derramen sobre ella.

Cuando la luz del sol o una lámpara incide en un objeto, parte de esa luz se absorbe y otra se refleja. La longitud de onda de la luz (medida en una escala de mil millonésimas de metros) que se refleja desde el objeto hasta nuestros ojos determina el color que percibimos que es el objeto. Una camisa azul absorbe todas las longitudes de onda de la luz. Excepto las que forman el color azul (aproximadamente 450 nanómetros). Y refleja lo que queda en el área que la rodea, incluidas nuestras retinas sensibles a la luz.

Pero de acuerdo con Richard Sachleben, un químico retirado y miembro del panel de expertos de la American Chemical Society, los colores que percibimos en la luz reflejada dependen de las propiedades de la superficie a la que la luz rebota.

Reflexión interna total

Cuando derramas agua en tus pantalones, o sudas en una camiseta, una capa adicional de agua cubre la tela. Por lo tanto, una vez que la luz toca una camisa mojada, la capa de agua hace que menos de las longitudes de onda azules de la camisa azul se reflejen hacia tus ojos. Entonces más luz azul se refracta, o rebota lejos de ti, nuevamente dentro de la tela. Este fenómeno se llama reflexión interna total.

“El agua no absorbe el color, ya que el agua es incolora”, dijo Sachleben. “Pero en cambio, el agua actúa como una guía en la superficie de la tela. Cambia el ángulo en que la luz golpea la camisa”.

En otras palabras, el agua, incluidas las marcas de sudor en las axilas, que no son tan deseables, ayuda a que la superficie de la tela de la ropa absorba más la luz que la golpea. Esto nos hace percibir esas partes de la camisa como más oscuras.

Sachleben dijo que este fenómeno también se aplica a la pintura. “Pensar en qué color pintar tu casa o la pared de tu habitación es algo muy importante. Se verá diferente cuando [la pintura] esté húmeda y cuando esté seca por una razón similar”, dijo.

Sin embargo, muchos factores, no solo una capa de sudor o agua, afectan la forma en que los humanos perciben el color. Anotó Sachleben. “Una superficie se ve diferente según el tipo, la intensidad y el ángulo de la luz que la golpea”, dijo.

Pero si los derrames de agua o las marcas de sudor lo deprimen, no se preocupe. Se evaporarán pronto, permitiéndole pasar el día con una camisa seca.


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