¿Qué es más raro: el oro precioso o los diamantes eternos?



¿Qué es más raro: oro o diamantes?

Los diamantes son para siempre, y el oro es precioso, pero ¿qué es más raro? ¿Y esa rareza tiene algo que ver con el precio que vemos en una joyería?

La respuesta, resulta, no es tan “clara” como podrías pensar.

El oro, un metal pesado, es uno de los elementos más raros de la Tierra. Formado en las colisiones de estrellas de neutrones.

Luego, durante la formación de la Tierra, los elementos más pesados gravitaron hacia el núcleo de la Tierra. Eso significa que cerca de la corteza terrestre, grandes cantidades de oro son difíciles de encontrar.

Puedes encontrarlo, sin embargo, en bajas concentraciones. Está presente en una gran variedad de rocas en la corteza. Pero para formar un depósito, necesita alcanzar ciertas concentraciones para que la extracción sea económicamente viable.

La concentración promedio de oro en la corteza terrestre es “muy, muy baja”, en 4 partes por mil millones. Para producir cualquier concentración de oro que pueda ser de valor de mercado, el depósito de oro tendría que ser 1.250 veces más concentrado.

Los diamantes, por otro lado, son una forma muy presurizada de un elemento muy común: el carbono. En su forma no presurizada, se lo conoce como grafito: el material en lápices. En comparación con el oro, la concentración promedio de carbono en la corteza terrestre es de aproximadamente 200,000 partes por billón.

Entonces, la rareza de los diamantes tiene poco que ver con su composición elemental; más bien, la transformación natural del carbono en diamantes que se puede extraer es un proceso extremadamente arduo (y rara vez exitoso).

Los diamantes solo se pueden producir en el manto de la Tierra y de alguna manera se pueden sacar a la superficie. O se pueden formar durante el impacto del meteorito”, pero esos diamantes son pequeños y nunca gemas. (El manto es la capa de la Tierra debajo de la corteza). Los diamantes formados en las profundidades del manto de la Tierra pueden ser elevados por el magma profundo. O empujados hacia arriba durante el lento ascenso de las rocas profundas durante los procesos de crecimiento de la montaña. Pero en ese lento ascenso pueden ser grafitados y nunca llegar a la superficie como piedras preciosas.

La fórmula requerida para la formación de diamantes depende de la profundidad, la temperatura y la presión. El carbono está enterrado al menos 93 millas (150 kilómetros) debajo de la superficie de la Tierra, calentado a alrededor de 2,200 grados Fahrenheit (1.204 grados Celsius) bajo aproximadamente 725,000 libras de presión por cuadrado pulgadas (5 mil millones de pascales). Y luego rápidamente sale a la superficie por una erupción volcánica para enfriarse. Este extraordinario proceso hace que los diamantes naturales y explotables sean más raros que el oro.

Pero, en su forma elemental, el oro es significativamente más raro que los diamantes.

Después de todo, el carbono es uno de los elementos más abundantes en la Tierra. Especialmente en comparación con los metales más pesados como el oro. El diamante está compuesto simplemente de carbono bajo una inmensa presión.

La invención de los diamantes sintéticos complica aún más la cuestión. Los científicos pueden recrear las condiciones necesarias para transformar el grafito en diamantes en un laboratorio, sin necesidad de erupción volcánica. Pero no se puede decir lo mismo del oro (lamentablemente, la alquimia es aún una pseudociencia). Aunque los diamantes sintéticos están hechos de la misma sustancia que los diamantes naturales, según el diseñador de diamantes Ritani, los diamantes sintéticos generalmente se venden en un 30 por ciento menos en el mercado porque no se consideran valiosos.

Pero, ¿la mera existencia de diamantes creados en laboratorio hace que estas gemas sean más comunes de lo que pensábamos?. Diamantes por debajo de cierto tamaño no valen la pena en primer lugar ¿Quién quiere comprar un diamante que necesita una lupa para ser visto? El oro es más abundante que los grandes diamantes, pero los diamantes como una clase de material no son particularmente raros. ¡Creo que parte de su reputación tiene que ver con relaciones públicas increíbles!

 


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