¿Qué es y por qué se produce una inflamación?



¿Qué es y por qué se produce una inflamación?
¿Qué es y por qué se produce una inflamación?

La inflamación es una parte vital de la respuesta del sistema inmunitario a las lesiones e infecciones. Es la forma que tiene el cuerpo de indicar al sistema inmunitario que cure y repare el tejido dañado. Así como que se defienda contra invasores extraños, como virus y bacterias.

Sin la inflamación como respuesta fisiológica, las heridas se pudrirían y las infecciones podrían llegar a ser mortales.

Sin embargo, si el proceso inflamatorio se prolonga durante demasiado tiempo o si la respuesta inflamatoria se produce en lugares donde no se necesita, puede ser problemático. La inflamación crónica se ha relacionado con ciertas enfermedades, como la enfermedad cardíaca o el accidente cerebrovascular. También puede conducir a trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide y el lupus. Pero una dieta y un estilo de vida saludables pueden ayudar a mantener el problema bajo control.

Inflamación Aguda

La inflamación aguda se produce después de un corte en la rodilla, un tobillo torcido o un dolor de garganta. Es una respuesta a corto plazo con efectos localizados. Significa que funciona en el lugar exacto donde existe un problema. Los signos reveladores de inflamación aguda incluyen enrojecimiento, hinchazón, calor y, a veces, dolor y pérdida de función. Según la Biblioteca Nacional de Medicina.

En el caso de la inflamación aguda, los vasos sanguíneos se dilatan, aumenta el flujo sanguíneo y los glóbulos blancos pululan en el área lesionada para promover la curación. Dijo el Dr. Scott Walker, médico de cabecera del Gunnison Valley Hospital en Utah. Esta respuesta es lo que hace que el área lesionada se vuelva roja y se inflame.

Durante la inflamación aguda, los tejidos dañados liberan sustancias químicas conocidas como citoquinas. Walker afirma que las citoquinas actúan como “señales de emergencia” que traen las células inmunitarias, hormonas y nutrientes del cuerpo para solucionar el problema.

Además, las sustancias similares a las hormonas conocidas como prostaglandinas crean coágulos de sangre para curar el tejido dañado. También provocan dolor y fiebre como parte del proceso de curación. A medida que el cuerpo sana, la inflamación aguda disminuye gradualmente.

Inflamación Crónica

A diferencia de la aguda, la inflamación crónica puede tener efectos a largo plazo y en todo el cuerpo. La inflamación crónica también se conoce como inflamación persistente de bajo grado. Produce un nivel bajo y constante de inflamación en todo el cuerpo, expuesto en un pequeño aumento en los marcadores del sistema inmunológico que se encuentran en la sangre o en el tejido. Este tipo de inflamación sistémica puede contribuir al desarrollo de la enfermedad. De acuerdo con un resumen en el Johns Hopkins Health Review.

Los niveles bajos de inflamación pueden ser provocados por una amenaza interna percibida. Incluso cuando no hay una enfermedad con la cual luchar o una lesión que curar. Y, algunas veces esto lleva a responder al sistema inmunológico. Como resultado, los glóbulos blancos enjambran, pero no tienen nada que hacer ni a dónde ir. Eventualmente pueden comenzar a atacar órganos internos u otros tejidos y células sanos, dijo Walker.

Los investigadores aún están trabajando para comprender las implicaciones de la inflamación crónica en el cuerpo y los mecanismos involucrados en el proceso. Pero se sabe que desempeñan un papel en el desarrollo de muchas enfermedades.

Efectos y ejemplos

Por ejemplo, la inflamación crónica se ha relacionado con enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Una teoría sugiere que cuando las células inflamatorias permanecen demasiado tiempo en los vasos sanguíneos, promueven la acumulación de placa. El cuerpo percibe esta placa como una sustancia extraña que no pertenece, por lo que trata de aislar la placa de la sangre que fluye dentro de las arterias. Según la Asociación Americana del Corazón (AHA). Si la placa se vuelve inestable y se rompe, se forma un coágulo que bloquea el flujo de sangre al corazón o al cerebro. Y debido a ello provoca un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El cáncer es otra enfermedad relacionada con la inflamación crónica. Con el tiempo, la inflamación crónica puede causar daños en el ADN y provocar algunas formas de cáncer. Según el Instituto Nacional del Cáncer.

La inflamación crónica de bajo grado a menudo no presenta síntomas. Pero los médicos pueden analizar la proteína C reactiva (PCR), un marcador de la inflamación en la sangre. Los altos niveles de PCR se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Los niveles de PCR también pueden indicar una infección o una enfermedad inflamatoria crónica, como la artritis reumatoide o el lupus. Según la Clínica Mayo.

Además de buscar pistas en la sangre, la dieta, los hábitos de estilo de vida y las exposiciones ambientales de una persona pueden contribuir a la inflamación crónica. Es importante mantener un estilo de vida saludable.

Dieta antiinflamatoria

Las dietas antiinflamatorias se han hecho populares en los últimos años. Los alimentos recomendados son típicos de una dieta mediterránea. Incluyen comer más pescado, frutas y verduras frescas y grasas saludables; comer cantidades moderadas de nueces; comiendo muy poca carne roja; y beber vino tinto con moderación. Al igual que la dieta mediterránea, los principios de una dieta antiinflamatoria son saludables y el enfoque es nutricionalmente sólido. Según la Clínica Mayo.

“Los componentes antiinflamatorios de los alimentos, como las grasas omega-3, protegen el cuerpo contra los posibles daños causados por la inflamación”. Dijo Ximena Jimenez, nutricionista y vocera de la Academia de Nutrición y Dietética de Miami.

Una dieta antiinflamatoria también significa mantenerse alejado de los alimentos que pueden promover la inflamación. De acuerdo con la Universidad de Wisconsin, es mejor minimizar la cantidad de alimentos con alto contenido de grasas saturadas y grasas trans. Carnes rojas, productos lácteos y alimentos que contienen aceites parcialmente hidrogenados. Además, limite los alimentos azucarados y los carbohidratos refinados, como el arroz blanco y el pan. Y reduzca el uso de aceites de cocina y margarinas con alto contenido de ácidos grasos omega-6. Como los aceites de maíz, cártamo y girasol.

Fármacos y suplementos antiinflamatorios.

Actualmente, no hay medicamentos recetados dirigidos específicamente a la inflamación crónica. Según un artículo publicado en Johns Hopkins Health Review.

Sin embargo, hay muchos medicamentos de venta libre y algunos medicamentos recetados para tratar la inflamación aguda a corto plazo. Los más comunes son los medicamentos de venta libre conocidos como antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Incluyen aspirina, naproxeno (Aleve) e ibuprofeno (Advil y Motrin).

Analgésicos comunes

Los AINE funcionan al bloquear la enzima ciclooxigenasa, que produce prostaglandinas, una sustancia parecida a una hormona que promueve el proceso inflamatorio, según MedicineNet. Cuando los medicamentos de venta libre no son eficaces para aliviar el dolor y la inflamación a corto plazo, también hay AINE de prescripción con mayor potencia.

El acetaminofeno (Tylenol) es otro analgésico común, pero no alivia la inflamación, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

Medicamentos más potentes

Los corticosteroides, como la cortisona y la prednisona, pueden recetarse para afecciones inflamatorias, como el asma y la artritis. Pueden ayudar a suprimir la inflamación, pero estos medicamentos potentes también conllevan un riesgo de efectos secundarios. Por ejemplo el aumento de peso y la retención de líquidos, según la Clínica Mayo.

Suplementos naturales

Se dice que varios suplementos dietéticos tienen propiedades antiinflamatorias. Como la garra del diablo, la cúrcuma y la corteza de sauce. Aunque hay algunas pruebas limitadas de que algunos productos naturales pueden proporcionar beneficios modestos para la inflamación aguda, en general, no hay pruebas suficientes para respaldar el uso de muchos de estos productos para enfermedades inflamatorias. Según el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa.


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