¿Cuál fue el imperio más grande del mundo?

Depende de cómo lo midas.

Imperio Persa
Según Guinness World Records, la respuesta es el Imperio aqueménida

Según Guinness World Records, que parece una autoridad tan buena como cualquier otra, la respuesta es el Imperio aqueménida en 480 a. C. También conocido como Persa y se estima que el 44% de la población mundial fue gobernada desde el trono aqueménida. Se trata de lo que hoy es el Irán moderno y se convierte en el más grande de la historia según esta medida.

No todo el mundo de acuerdo

Sin embargo, como era de esperar, no todo el mundo está de acuerdo. Esto se debe a que la proporción de la población mundial es solo una forma de medir la extensión de los imperios, y algunos se preguntan si es realmente justo usar esa métrica al comparar imperios de diferentes períodos de tiempo. Por ejemplo, cuando el Imperio aqueménida estaba en su apogeo, solo había 112,4 millones de personas vivas. Los británicos gobernaban sobre una cuarta parte comparativamente exigua de la población mundial en 1901, pero para entonces la población mundial había aumentado a 1.600 millones de personas. ¿Es razonable comparar los imperios británico y aqueménida con esta métrica? ¿O estamos comparando manzanas con naranjas?

Eso sin entrar en los pros y los contras de las otras formas de medir el tamaño: la mayor masa de tierra; mayor masa terrestre contigua; ejército más grande; mayor producto interno bruto; y así.

En cambio, deberíamos usar una métrica para medir la influencia y la estabilidad a largo plazo, dijo Martin Bommas, egiptólogo y director del Museo de Historia de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia. Una cosa es embarcarse en campañas de guerra para amasar tierras, pero requiere un conjunto diferente de habilidades e infraestructura logísticas para mantener y administrar esos territorios.

¿Qué se necesita para ser considerado imperio?

“Para mí, la métrica se contabilizaría en años. Mire el Tercer Reich de Hitler; se necesitó mucho territorio para rivalizar con los romanos, pero nadie lo llamaría imperio porque solo duró seis años y en un período de guerra total”.

Dijo Bommas

“Creo que para ser clasificado como un imperio, es necesario tener un período de paz para traer prosperidad”, agregó Bommas. Esa prosperidad puede luego explotarse para que los recursos y la riqueza puedan enviarse de regreso a la patria, dijo Bommas.

¿Por qué fracasa Genghis Khan?

El Imperio Mongol

Ahí es donde el Imperio mongol de Genghis Khan fracasa como contendiente por el título del más grande del mundo. Si bien puede afirmar legítimamente que es el que más territorio terrestre contiguo ocupa, no duró tanto. Apenas 88 años después de su fundación, se dividió en cuatro kanatos separados porque los descendientes de Genghis Khan se pelearon por la línea de sucesión, y la mayor parte de la unidad relativamente breve del Imperio mongol se dedicó a la batalla con los extranjeros, expandiendo agresivamente sus fronteras en lo que resultó a ser una tasa insostenible.

El Imperio Británico puede no haber sido contiguo, pero supera a los mongoles en términos de masa de tierra bajo su control.

El Imperio Británico
En su apogeo, el Imperio Británico gobernó una cuarta parte de la superficie y la población del mundo, pero todavía no es el imperio más grande de la historia.

“Era tan masivo que casi nos cuesta comprenderlo hoy. El sol, literalmente, no se puso sobre ellos y no era solo la tierra lo que controlaba; los mares estaban dominados por los británicos”.

Dijo Bommas

El Imperio Británico todavía existe

El Imperio Británico surgió a finales del siglo XVI cuando los entonces reinos separados de Inglaterra y Escocia establecieron sus primeras colonias de ultramar en América y el Caribe. A nivel técnico, se podría argumentar que todavía existe, aunque en un sentido dramáticamente disminuido, a través de su posesión continua de 14 territorios de ultramar relativamente menores. Incluidos Gibraltar y las Islas Malvinas. También hay 16 países independientes, también conocidos como Commonwealth Realms, donde la reina Isabel II sigue siendo la jefa de estado. Se incluyen Australia, Belice, Canadá, Nueva Zelanda, Papua Nueva Guinea y varios países del Caribe. Pero la mayoría está de acuerdo en que terminó en 1997, cuando el Reino Unido devolvió Hong Kong a China, dijo Bommas.

“El príncipe Carlos dijo que Hong Kong marcaba el final. Fue la última colonia importante, así que estoy feliz de acompañarlo en esa”.

Dijo Bommas

¿Qué sucede si tomamos la longevidad como variable?

Si también estamos de acuerdo con el Príncipe Carlos, entonces el Imperio Británico duró aproximadamente 400 años. Esto significa que aunque los británicos conquistaron más partes del mundo que nadie, todavía no pueden ser considerado como el más grande cuando se mide por la longevidad. El Imperio Otomano, gobernado desde la actual Turquía, sobrevivió al Británico porque gobernó durante al menos 600 años. Pero fueron los romanos, suponiendo que esté de acuerdo en que el Imperio Romano persistió cuando se dividió en dos para crear el Imperio Romano Occidental y el Oriental, el último de los cuales duró más tiempo, cerca de 1.500 años.

“Si lo miras a lo largo de los años, los romanos ganaron esta competencia sin lugar a dudas”.

Dijo Bommas

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