¿Por qué son diferentes las auroras del norte y del sur?

¿Por qué son diferentes las auroras del norte y del sur?
¿Por qué son diferentes las auroras del norte y del sur?

Las auroras pintan el cielo alrededor de los polos cuando el sol está particularmente activo, arrojando partículas altamente cargadas a la atmósfera de la Tierra.

Los científicos alguna vez pensaron que los magníficos eventos eran imágenes en espejo. Pero para su sorpresa, las exhibiciones en el norte (aurora boreal) y el sur (la aurora austral) no coinciden exactamente.

Desde que los científicos se dieron cuenta de que estas dos pantallas celestiales no se alinean, han estado tratando de averiguar por qué. Ahora, un equipo de investigadores cree que ha encontrado la razón. La asimetría en la cola magnética de la Tierra. Pero lo más extraño es que tal asimetría se produce precisamente por causa inversa a la que los científicos esperaban.

“La razón por la que esto es emocionante es que antes hemos pensado que la asimetría en el sistema se produce en la magnetosfera mediante un mecanismo llamado reconexión de la cola. Lo que este documento muestra es que es posible que sea realmente lo contrario”.

Anders Ohma. Doctor en la Universidad de Bergen en Noruega y autor principal del nuevo estudio.

Todo se reduce a la cola magnética de la Tierra. Que es creada por las interacciones entre nuestro planeta y el sol.

Esas interacciones comienzan con el campo magnético de la Tierra. Los científicos creen que brota de las entrañas girando a través del núcleo de la Tierra y creando una carga eléctrica. Los campos magnéticos, crean líneas invisibles de campo magnético que se arquean entre los polos norte y sur. Ellas pueden controlar el comportamiento del material a su alrededor.

Pero el campo magnético de la Tierra no es el único que existe. El sol también tiene uno, que afecta el flujo constante de partículas de plasma altamente cargadas que fluyen en todas direcciones. El campo magnético incrustado en esa corriente, llamado viento solar, interfiere con el que produce la Tierra. Lo aplasta en el lado iluminado por el día de la Tierra frente al sol. Y lo extiende en el lado nocturno en dirección opuesta al sol en una forma similar a una cola.

Las líneas de campo magnético atraviesan el campo retorcido, y no están fijas en su lugar. Se rompen y se reforman en eventos dramáticos llamados reconexiones. Este fenómeno en la cola es lo que los científicos habían pensado que causaba auroras norte y sur no coincidentes. Es la cola lo que importa para la aurora. Porque ese es el lado del campo magnético que está en la oscuridad, y las auroras solo son visibles en la noche.

Pero el equipo detrás de la investigación actual se dio cuenta de que el campo magnético del viento solar no siempre se alinea con precisión con el de la Tierra.

Cuando está desalineada, introduce asimetría entre los polos norte y sur en el campo magnético de la Tierra. Es es lo que causa la falta de coincidencia entre las auroras del norte y del sur.

Por lo tanto, los investigadores reunieron observaciones simultáneas en el infrarrojo lejano de las luces del norte y del sur y rastrearon qué tanto coincidían ambas auroras. Luego, agregaron datos sobre las reconexiones en la cola magnética de la Tierra. Pero cuando compararon los dos conjuntos de mediciones, vieron exactamente lo contrario de lo que esperaban ver. En lugar de que estas reconexiones dramáticas aumentaran la asimetría de las auroras, hicieron que las auroras volvieran a coincidir.

Comprender las auroras en sí no es vital. Ya que las auroras son solo síntomas de cómo el sol afecta a la Tierra a través de una serie de fenómenos llamados clima espacial. Pero el clima espacial puede interferir con satélites de navegación y comunicación. Incluso puede poner a las redes eléctricas fuera de servicio. Y los científicos todavía están tratando de averiguar con precisión cómo funciona el clima espacial y cómo pueden predecirlo mejor. Las auroras son el fenómeno más bonito para empezar a descifrar.

Sea el primero en comentar

Deje una respuesta

Su dirección de E-mail no será publicada.


*