¿Qué es la salud mental? Tips para mantenerla

¿Qué es la salud mental?
¿Qué es la salud mental?

A menudo escuchamos el término “salud mental” en referencia a condiciones como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático (PTSD) y esquizofrenia. Pero en realidad, “salud mental” se refiere a nuestro bienestar emocional, psicológico y social general, tanto dentro como fuera del contexto de las afecciones mencionadas, según MentalHealth.gov, un recurso seleccionado por el gobierno de EE. UU.

Nuestra salud mental afecta la forma en que pensamos, sentimos y nos comportamos; da forma a la manera en que percibimos el mundo, tomamos decisiones y manejamos el estrés cuando se nos presenta.

Expertos recomiendan algunas formas en las que todos pueden controlar su salud mental a diario. También enfatizaron que nadie debería avergonzarse o tener miedo de buscar ayuda de amigos, familiares o profesionales de la salud mental en tiempos difíciles.

Higiene de la salud mental

Nuestro bienestar mental puede verse afectado por muchos aspectos de nuestras vidas. Nuestras relaciones sociales, salud física, nivel de productividad y acceso a las necesidades básicas. Los individuos también pueden diferir en su salud mental debido a sus rasgos genéticos y personalidad particulares. Tanto así como a factores demográficos como el estatus socioeconómico, la raza, la identidad de género y la orientación sexual.

Aunque la salud mental de todos es diferente, en general, las personas pueden beneficiarse al realizar “pequeñas actividades de la vida diaria” que ayudan a satisfacer sus necesidades básicas. Dijo Danielle Roubinov, profesora asistente y psicóloga clínica de la Universidad de California en San Francisco. Por ejemplo, dormir lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad puede ser de gran ayuda para mantener la salud mental.

“No estamos hablando necesariamente de ejercicio formal, sino simplemente de estar al aire libre: los movimientos suaves pueden contar. Pasar tiempo con las personas que te importan, ya sean amigos, familiares, compañeros de trabajo o grupos sociales, también puede reforzar tu salud mental”.

Dijo Roubinov

Cuidados para la salud mental en niños

Para los niños, específicamente, mantener “relaciones de apoyo con cuidadores importantes puede amortiguar el impacto del estrés”. Dijo Roubinov, quien estudia el impacto de la adversidad temprana y el trauma en la salud psicológica de los niños. Está bien establecido que la mala salud mental de una madre puede poner a sus hijos en mayor riesgo de desarrollar trastornos mentales y del estado de ánimo, por ejemplo. En un estudio de 2019, Roubinov descubrió que esta relación en realidad es en ambos sentidos. El estado de ánimo negativo de un niño pequeño también puede afectar la salud mental de la madre.

Un sentido de logro y un propósito en la vida

Más allá de la salud personal y las redes sociales, las personas con buena salud mental tienden a disfrutar de un “sentido de logro” y un propósito en su vida diaria. Dijo Karthik Gunnia, profesor asistente visitante en la Universidad de Nueva York y psicólogo clínico en la práctica privada. A veces, las personas encuentran agencia en su lugar de trabajo, mientras que otras pueden beneficiarse al completar tareas más pequeñas, como ordenar la casa o hacer recados, dijo.

Pero el mantenimiento de la salud mental no se trata solo de trabajo y productividad. También es muy importante encontrar tiempo para actividades que simplemente disfruta.

Agregó Gunnia

Días malos versus problemas más grandes

Muchas personas experimentan caídas en su salud mental que los profesionales de la salud mental pueden no diagnosticar formalmente. Pero estos sentimientos “aún pueden tener un impacto significativo en la función diaria de alguien”, dijo Roubinov. “Es muy normal que todos tengan períodos de vez en cuando en los que se sienten deprimidos o estresados”, dijo.

Cuando se enfrentan a un momento particularmente difícil, las personas pueden encontrar útil acercarse a sus redes sociales para escucharlas, dijo Gunnia. El simple hecho de tener a alguien que “valide sus emociones”, confirme que sus emociones son reales y dignas de mención, puede ayudar a aliviar la carga mental. Al ofrecer apoyo emocional, evite frases como “no hay nada de qué preocuparse” o “simplemente supérelo”, aconsejó.

Los amigos y las familias también pueden ayudar de maneras más instrumentales. Haciendo mandados, lavando la ropa, cocinando o ocupándose de otras tareas logísticas que pueden pesar en la mente de alguien. A veces, es difícil saber cómo ayudar a alguien en un momento difícil. En estas situaciones, siempre puedes preguntarle a la persona misma.

Dijo Roubinov

Los estigmas y prejuicios de las enfermedades mentales

A veces es perfectamente normal sentirse deprimido. Pero cuando esos períodos oscuros se prolongan durante días o semanas, pueden ser indicativos de un problema mayor.

Dijo Roubinov

La percepción pública de las enfermedades mentales aún puede estar teñida de estigma, pero el hecho es que los trastornos mentales son increíblemente comunes. En 2018, 47,6 millones de adultos estadounidenses experimentaron una enfermedad mental, es decir, aproximadamente uno de cada cinco adultos en todo el país. Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI). Aproximadamente uno de cada seis jóvenes de EE. UU. De 6 a 17 años experimentó un trastorno de salud mental en 2018.

El estigma no solo contamina la percepción de las personas sobre la enfermedad mental en sí. Sino que también distorsiona sus pensamientos sobre la búsqueda de ayuda profesional. Según una revisión de 2013 en el Journal of Health and Social Behavior, los estereotipos y estigmas percibidos en torno a la salud mental se erigen como barreras para las personas que buscan tratamiento. Estos conceptos erróneos y prejuicios deben seguir siendo abordados y superados, señalaron Roubinov y Gunnia.

Un error común que la gente sostiene es que su salud mental “tiene que ser realmente mala”, al borde de la destrucción, para que puedan buscar terapia, dijo Roubinov. Este no es el caso. “Incluso podemos pensar en la terapia como preventiva”, dijo. En otras palabras, la terapia puede ayudar a abordar los problemas de salud mental antes de que se agraven y den paso a las crisis.

Qué esperar al buscar ayuda profesional

Al buscar un profesional de la salud mental con quien trabajar, puede ser útil pedir recomendaciones a un médico que le guste o amigos que asistan a la terapia, dijo Gunnia. Esto puede acelerar el proceso de encontrar un terapeuta con el que haga clic. También tiene la opción de organizar una llamada telefónica informal para conocer al proveedor y su enfoque antes de su primera sesión. Y siempre puede probar algunos lugares diferentes para encontrar el que mejor se adapte.

La primera sesión sirve como un momento para que el terapeuta y el cliente se conozcan y llenen algunos documentos obligatorios, dijo Roubinov. El papeleo aborda el derecho del cliente a la confidencialidad y establece su consentimiento para recibir tratamiento. “No te comprometes a nada más allá de ese primer encuentro”, aclaró Gunnia. El terapeuta continuará explicando su enfoque personal del tratamiento y lo que se puede esperar de la próxima sesión, y luego le dará a su nuevo cliente tiempo para hablar sobre por qué vino ese día. A partir de ahí, los dos pueden discutir posibles planes de acción.

Comenzar la terapia puede parecer un compromiso a largo plazo, pero “a veces [son] solo unas pocas sesiones para superar un problema”.

Dijo Roubinov

Más allá de la terapia uno a uno, los grupos de apoyo también pueden servir como un recurso invaluable.

Cuando se trata de mantener una buena salud mental, es fundamental contar con sistemas de apoyo sólidos. Incluso cuando sienta que los sistemas de apoyo en su vida se han agotado, siempre hay alguien listo para recibir su llamada.

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